Poems From The Portuguese

User Complaints

User Complaints

I pay my taxes, recycle
the rubbish, haven’t watched
telly for five months, everyday
I pray for at least two hours
with a book on my knees,
never miss a family visit,
always use public
transport, rarely forget
to leave water in the cat’s
dish, try to be civil
to my neighbours and never spit
on other people’s shadow.

I can’t remember if the doctor
told me this was the right prescription
to save the world or just
to be happy. Either way
I can’t see any results.

© Translated by Ana Hudson, 2011

Queixas de um utente

Pago os meus impostos, separo
o lixo, já. não vejo televisão
há. cinco meses, todos os dias
rezo pelo menos duas horas
com um livro nos joelhos,
nunca falho uma visita à família,
utilizo sempre os transportes
públicos, raramente me esqueço
de deixar água fresca no prato
do gato, tento ser correcto
com os meus vizinhos e não cuspo
na sombra dos outros.

Já não me lembro se o médico
me disse ser esta receita a indicada
para salvar o mundo ou apenas
ser feliz. Seja como for,
não estou a ver resultado nenhum.

in Ulisses já não mora aqui, 2002

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